Ocultan el peligro

Escrito por el 10 de mayo de 2024

El estudio recientemente publicado en Astrophysical Journal Letters revela que los satélites Starlink de Elon Musk están afectando significativamente la capacidad de detección de asteroides peligrosos. A través del análisis de 300,000 fotografías tomadas por el Observatorio Palomar en California, se descubrió que la contaminación por satélites Starlink se multiplicó por 35 entre noviembre de 2019 y 2021.

Este aumento en la contaminación de imágenes astronómicas coincide con el incremento de satélites Starlink en órbita, que actualmente suman alrededor de 1,900. Se espera que SpaceX, la compañía de Musk, lance hasta 12,000 satélites adicionales en los próximos meses, con un objetivo final de 42,000.

Aunque algunos argumentan que la polución de imágenes no afecta gravemente a las observaciones científicas, el estudio destaca que dificulta los esfuerzos de detección y seguimiento de asteroides y cometas peligrosos para la humanidad, lo que incluye posibles impactos locales, regionales o incluso a nivel global.

La NASA también reconoce el potencial de interferencia de los satélites Starlink con las observaciones terrestres, al aumentar la complejidad para distinguir entre satélites artificiales y objetos naturales como asteroides y cometas.

Además de SpaceX, otras compañías como Amazon, con su proyecto Kuiper, y China con sus planes de lanzamiento de satélites 5G, contribuyen a la saturación del espacio. Este aumento en la densidad de satélites plantea preocupaciones sobre posibles colisiones y el síndrome de Kessler, que podría dificultar los viajes espaciales durante generaciones.

El debate sobre la saturación del espacio plantea cuestiones éticas y de responsabilidad, ya que las acciones de estas compañías podrían tener repercusiones significativas en la defensa planetaria y el futuro de la exploración espacial.


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