La ingenieria genética progresa

Escrito por el 20 de octubre de 2021

Por primera vez, se ha trasplantado un riñón de cerdo a un ser humano sin desencadenar el rechazo inmediato del sistema inmunológico del receptor, un avance potencialmente importante que eventualmente podría ayudar a aliviar una grave escasez de órganos humanos para trasplante.

El procedimiento, realizado en el NYU Langone Health, en Nueva York, involucró el uso de un cerdo cuyos genes habían sido alterados para que sus tejidos ya no contuvieran una molécula conocida por desencadenar un rechazo casi inmediato.

La receptora fue una paciente con muerte cerebral con signos de disfunción renal cuya familia consintió que participara en el experimento antes de que le retiraran el soporte vital, han detallado los investigadores a Reuters.

Durante tres días, el nuevo riñón se adhirió a sus vasos sanguíneos y se mantuvo fuera de su cuerpo, lo que permitió a los investigadores acceder a él.

Los resultados de las pruebas de la función del riñón trasplantado “parecían bastante normales”, según ha explicado el doctor Robert Montgomery, cirujano de trasplantes y quien ha dirigido el estudio.

El riñón produjo “la cantidad de orina que cabría esperar” de un riñón humano trasplantado, ha agregado, y no hubo evidencia del rechazo temprano y vigoroso que se observa cuando los riñones de cerdo no modificados se trasplantan a primates no humanos.

El nivel anormal de creatinina del receptor, un indicador de una función renal deficiente, volvió a la normalidad después del trasplante, ha relatado Montgomery.

En los Estados Unidos, cerca de 107.000 personas están actualmente esperando trasplantes de órganos. Entre ellas, más de 90.000 está a la espera de un riñón, según United Network for Organ Sharing. Los tiempos de espera para un riñón son, de media, de tres a cinco años.

Los investigadores han estado trabajando durante décadas sobre la posibilidad de usar órganos de animales para trasplantes, pero se han visto obstaculizados sobre cómo prevenir el rechazo inmediato por parte del cuerpo humano.

El equipo de Montgomery teorizó respecto a que eliminar el gen del cerdo para un carbohidrato que desencadena el rechazo, una molécula de azúcar o glucano, llamada alfa-gal, evitaría el problema.

El cerdo alterado genéticamente, denominado GalSafe, fue desarrollado por la unidad Revivicor de la United Therapeutics Corp. Fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) en diciembre de 2020 para su uso como alimento para personas con alergia a la carne y como una fuente potencial terapéutica humana.

Los productos médicos desarrollados a partir de cerdos aún requerirán la aprobación específica de la FDA antes de ser utilizados en humanos, según explicó la misma agencia.

Otros investigadores están considerando si los cerdos GalSafe pueden ser fuentes de todo, desde válvulas cardíacas hasta injertos de piel para pacientes humanos.

Allanar el camino

El experimento de trasplante de riñón de la NYU debería allanar el camino para ensayos en pacientes con insuficiencia renal en etapa terminal, posiblemente en el próximo año o bienio, ha señalado Montgomery, quien también recibió un trasplante de corazón.

Esos ensayos podrían probar el enfoque como una solución a corto plazo para pacientes críticamente enfermos hasta que esté disponible un riñón humano, o como un injerto permanente.

Pacientes con pocas probabilidades de recibir un riñón humano podrían participar en futuros ensayos

El experimento actual involucró un solo trasplante y el riñón se estuvo en el receptor durante solo tres días, por lo que es probable que cualquier ensayo futuro descubra nuevas barreras que deberán superarse, ha argumentado Montgomery.

“Para muchas de esas personas, la tasa de mortalidad es tan alta como para algunos cánceres, y no pensamos dos veces antes de usar nuevos medicamentos y hacer nuevos ensayos (en pacientes con cáncer) cuando podría darles un par de meses más de vida “, ha concluido Montgomery.

– Fuente Noticia: https://www.lavanguardia.com/vida/20211020/7802976/trasplantan-rinon-cerdo-en-humano-exito.html


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