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El ADN será el próximo disco duro de su ordenador.

Microsoft y la Universidad de Washington han ideado un sistema para guardar datos (miles de millones de ellos) en moléculas de ADN. Como lo leen, el código binario se puede convertir en molécula… y luego revertir el proceso para recuperar la información.

Todavía quedan aspectos por mejorar. Uno es la velocidad: en la primera prueba se tardaron más de 21 horas en convertir una palabra de cinco letras de lenguaje binario a molécula de ADN. Pero Microsoft -optimista- dice que puede reducir ese tiempo a la mitad.

«Estamos almacenando datos digitales, fotos, vídeos, documentos», cuenta Luis Ceze, profesor de la Universidad de Washington. La idea es poder guardar ese material procedente de muchos años y que el proceso de almacenamiento y el acceso a esos datos sea manejable. «El ADN es muy compacto y resistente», añade Ceze. El mundo está produciendo datos más rápido de lo que puede almacenarlos.

➡La información de 600 smartphones cabe en la punta de este tubo de ensayo, en forma de ADN.

Las moléculas de ADN pueden ser la solución: son capaces de guardar información con una densidad millones de veces mayor que las actuales tecnologías de almacenamiento digital (memorias flash, discos duros, medios magnéticos y ópticos…). Además, esos sistemas se degradan con el tiempo, mientras que el ADN puede preservar la información durante siglos.